IAS-Research Talk Jo Bervoets (University of Antwerp), “Making sense of Tourettic sensibility (the joy of being let be?) “

On April 27, 2021, at 11:30.

To participate, please contact: guglielmo.militello@ehu.eus

Abstract: Tourettic tics are typically socially received as problematic and nonsensical. But there is a tension between this fact, and how individuals with Tourette’s make sense of their world. I resolve this tension by bridging phenomenological and post-phenomenological thinking via the concept of participatory sense-making. In doing so, I interpret Gilbert Simondon’s becoming of the individual being as participatory sense-making between the human and the non-human. I propose to view the Tourettic difference as an example of a particular way of being that becomes problematic only if it is not ‘let be,’ and as a prototype of playfulness when it is ‘let be’. In line with Simondon, the ethical primacy of our relational openness to such difference is seen as prerequisite of knowledge creation. In fact, I – provocatively – argue that ‘being human entails being mentally ill’ insofar as a deviation from social norms forms the precondition for the continued becoming of human knowledge. I tie dogmatic blocking of this becoming to ‘arrogant perception’ as elaborated by María Lugones. My talk is an outcome of a ‘virtual’ research visit with Hanne De Jaegher & Diana Beljaars, specialists in enaction/participatory sense-making and in post-phenomenolog/Tourette’s respectively.

Bio: Jo Bervoets holds Masters in Philosophy, in Cognitive Sciences and in Sciences (Electronic Engineering). He worked for 25 years in the technology sector. After a burn-out, Jo was diagnosed with autism in 2017. To get back on track he pursued his lifelong obsession with philosophy graduating in ’18. Jo wrote his master’s thesis, published as “Going beyond the Catch-22 of autism diagnosis and research”, on the moral implications of asking “What is autism?”. He is currently a PhD researcher in the ERC project NeuroEpigenEthics with a specific focus on Tourette’s.

Grupo de lectura Evolución y Cognición


  1. Comprender las diferentes teorías sobre la evolución de la cognición humana.
  2. Adquirir conocimientos básicos de biología evolutiva y fisiología del sistema nervioso.
  3. Discutir la relevancia de la interacción con el entorno en la evolución del sistema nervioso

2. Formato

Once seminarios de lectura de 1:30h con diferentes autores y temas en relación a la evolución del sistema nervioso y la cognición humana. En cada sesión, un participante introducirá el tema (20 minutos) y facilitará la discusión. Tras cada sesión, se elaborará un breve resumen para la elaboración del informe final. Los idiomas de las sesiones y lecturas serán en Español e Inglés.

3. Calendario, temas y lecturas

El seminario tendrá lugar de Enero a Mayo de 2019, los Jueves alternos de 15:00 a 16:30 en el Seminario 14 del Centro Carlos Santamaría. Las sesiones están abiertas a participación presencial y online.

Sesión Fecha Tema Bibliografía
1. 10 Enero Intro a la teoría evolutiva Moreno, A., & Lasa, A. (2003). From basic adaptivity to early mind. Evolution and Cognition, 9(1).

Rosslenbroich, B. (2014). On the origin of autonomy: a new look at the major transitions in evolution (Vol. 5). Springer Science & Business Media. Capítulos 8, 10.1 y 10.2

2. 24 Enero Evolución del sistema nervioso I. Sistemas Dinámicos Barandiaran, X., & Moreno, A. (2006). On what makes certain dynamical systems cognitive: A minimally cognitive organization program. Adaptive Behavior, 14(2), 171-185..
3. 7 Febrero Evolución del sistema nervioso II. Cognición en plantas y animales Calvo Garzón, P., & Keijzer, F. (2011). Plants: Adaptive behavior, root-brains, and minimal cognition. Adaptive Behavior, 19(3), 155-171.

Keijzer, F. (2015). Moving and sensing without input and output: Early nervous systems and the origins of the animal sensorimotor organization. Biology & Philosophy, 30, 311–331

4. 21 Febrero Evolución y Agencia Barandiarán, X. (2008). Mental Life. A naturalized approach to the autonomy of cognitive agents. [Thesis Capítulos 5 y 6]
5. 7 Marzo Las 4 dimensiones de la evolución Jablonka, E., & Lamb, M. J. (2007). Précis of evolution in four dimensions. Behavioral and Brain Sciences, 30(4), 353-365.
6. 21 Marzo Evolución de funciones cognitivas: memoria de trabajo y lóbulo frontal Damasio, El error de Descartes. capítulos 2,3 y 4.

Frederick L. Coolidge, Thomas Wynn. 2009.The Rise of Homo Sapiens, The Evolution of Modern Thinking [capítulo 3]

7. 4 Abril Evolución y reproducción Gruss, L. T., & Schmitt, D. (2015). The evolution of the human pelvis: changing adaptations to bipedalism, obstetrics and thermoregulation. Phil. Trans. R. Soc. B, 370(1663), 20140063.
8. 18 Abril Evolución Cultural I Portin, P. (2015). A comparison of biological and cultural evolution. Journal of genetics, 94(1), 155-168.

Lewens, T. (2015). Cultural evolution: conceptual challenges. OUP Oxford (capítulo 1)

9. 2 Mayo Evolución cultural II Dunbar, R. I. (2009). The social brain hypothesis and its implications for social evolution. Annals of human biology, 36(5), 562-572.

Laland, K., Matthews, B., & Feldman, M. W. (2016). An introduction to niche construction theory. Evolutionary ecology, 30(2), 191-202.

10. 16 Mayo Evolución y Cognición 4E Barrett, L. The evolution of cognition: a 4E perspective. The Oxford Handbook of 4e Cognition. New York: Oxford UP.

Malafouris, L. Bringing things to mind. In The Oxford Handbook of 4E Cognition.

11. 30 Mayo Recapitulación y evaluación
Congreso 10-14 Julio 4E Cognition Theories

4. Coordinación e información 

Para participar en el grupo de lectura o para más información, por favor contactad con los coordinadores:

Enara Garcia (enara.garcia.otero@gmail.com)

Guglielmo Militello (guglielmo.militello@ehu.eus)

Alejandra Martínez Quintero (alejandra.mtz.quintero@gmail.com)

Graduate Workshop on Philosophy of Science / Seminario de Investigación en Filosofía de la Ciencia

Date and time: March 9, Friday, 9:00 – 13:30

Location: ”Sala de Juntas” (Facultad de Educación, Filosofía y Antropología, EHU/UPV)

Opening: Alba Amilburu (EHU-UPV, IAS-Research) & Cristian Saborido (UNED)

Speakers: Alejandra Martínez Quintero (EHU-UPV), Giorgio Airoldi (UNED), Guglielmo Militello (EHU-UPV), Emilio Cáceres Vázquez (UNED)

Program: Graduate Workshop on Philosophy of Science1