Talk by Francisco Vergara Silva (UNAM, Mexico): “Evolución biocultural y filosofía de la ciencia”

Date and Time: November 9, Monday, 11.30 am.

Location: Carlos Santamaría Building, Room B14

Speaker: Francisco Vergara Silva (Institute of Biology, Universidad Nacional Autónoma de México)

Title: Evolución biocultural y filosofía de la ciencia

Abstract: 

Los estudios científicos sobre la evolución de Homo sapiens, sus parientes filogenéticos cercanos, y algunas especies biológicas cuya relación con grupos humanos concretos se intensificó al inicio del Holoceno –i.e. las múltiples especies domesticadas que sustentaron el origen de la agricultura y la configuración de sociedades jerárquicas– pasan actualmente por un momento de auge. Al tiempo que dichas investigaciones evolucionistas involucran cruces entre diversas aproximaciones metodológicas, fortaleciendo campos híbridos como la arqueogenética o la paleogenómica, la filosofía de la ciencia –en especial, la que se encuentra ligada con la teorización en biología– está tomando parte cada vez más notoria en dichas interacciones disciplinares. En esta charla trataré el caso de la teoría de construcción de nicho (TCN) cultural, en tanto espacio de confluencia de diversas comunidades y discursos, científicos y filosófico-científicos, acerca de patrones y procesos evolutivos que –en mi opinión– se acoplan sin dificultad a una noción de bioculturalidad. En complemento a esta visión de conjunto, abordaré los aspectos conceptuales de un conjunto de investigaciones sobre evolución humana, predominantemente arqueológicas, desarrolladas inicialmente en el sureste de México por especialistas norteamericanos hace aproximadamente medio siglo. En función de ambos tratamientos, argumentaré que el interés antropológico contemporáneo por la TCN(C) se explica mejor como resultado de su ‘raíz arqueológica’ y que, por tanto, diversos recursos analíticos arqueológicos actuales bien podrían enriquecer a una ‘síntesis evolutiva extendida biocultural’ en la misma medida –o aún más– que los que provienen propiamente de la biología. Esta presentación busca contribuir a discusiones sobre las afinidades disciplinares múltiples del pensamiento evolucionista contemporáneo, así como a reflexiones sobre la interacción entre ciencia y filosofía de la ciencia en los estudios académicos situados en ‘áreas bioculturales megadiversas’, como Mesoamérica.